Diferencias entre amicus curiae, tercería y acción popular

La institución jurídica del amicus curiae,  puede generar confusión entre la tercería y acción popular. Por lo mismo es necesario realizar unas breves distinciones en los siguientes términos.

Para efecto de una mayor comprensión y claridad, he organizado las ideas en tablas comparativas.


¿Qué es el amicus curiae, la tercería o acción popular?


El amicus curiae: institución por la cual, una persona presenta su opinión ante la jurisdicción constitucional y respecto a un asunto de interés público. No tiene un interés directo en el caso, simplemente interviene en él, para defender un interés de trascendencia general.

La tercería: existe un interés directo de una persona que se considera afectada en un proceso civil. Plantea una pretensión dirigida al órgano jurisdiccional, en defensa de su patrimonio o de sus derechos.

La acción popular: la ejercita cualquier persona en aquellas materias que así lo permiten (penal, menores, constitucional, violencia intrafamiliar, etc.).

¿Cómo y mediante qué se presenta?



Para la presentación del amicus curiae, debe existir un juicio constitucional iniciado;  se presenta mediante un escrito.

En la tercería debe existir un juicio civil iniciado; se presenta con una oposición.

En la acción popular, es el interesado el que inicia el juicio. Se presenta mediante denuncia.

Otras características


El amicus curiae no se convierte en parte procesal, en la tercería, el opositor se convierte en parte procesal; en la acción popular el denunciante puede o no ser parte procesal -según el caso- pero queda sujeto a la responsabilidad por la denuncia efectuada.

El amicus curiae no es objeto de pronunciamiento alguno en la sentencia, la oposición del tercerista necesariamente debe ser resuelta en la sentencia. Y la denuncia del accionante popular,en caso de no comprobarse lo denunciado, produce un pronunciamiento en la sentencia respecto a la malicia o temeridad de la denuncia.

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